Padecimientos

Anatomía del disco cervical normal

Entre cada una de las vértebras (huesos) en la columna hay un disco, una almohadilla fibrosa y resistente que absorbe los golpes. Las placas terminales alinean los extremos de cada vértebra y ayudan a mantener los discos individuales en su lugar. Cada disco contiene una banda externa en forma de neumático (llamada anillo fibroso) que encierra una sustancia similar a un gel (llamada núcleo pulposo). Las raíces nerviosas salen del canal espinal a través de pequeños pasajes entre las vértebras y los discos. 

El dolor y otros síntomas pueden desarrollarse cuando el disco dañado empuja hacia el canal espinal o las raíces nerviosas. La hernia de disco cervical o lumbar ocurre cuando el anillo fibroso se abre o se agrieta, permitiendo que el núcleo pulposo escape. Esto se llama núcleo pulposo herniado (HNP) o disco herniado.

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Hernia de disco cervical

Muchos factores pueden producir la hernia de disco:

  • Las elecciones de estilo de vida como el consumo de tabaco, la falta de ejercicio regular y una nutrición inadecuada contribuyen sustancialmente a la mala salud del disco.
  • A medida que el cuerpo envejece, los cambios bioquímicos naturales hacen que los discos se sequen gradualmente, lo que afecta la resistencia y la resistencia del disco.
  • La mala postura combinada con el uso habitual de una mecánica corporal incorrecta puede generar un estrés adicional en la columna cervical.

Combine estos factores con los efectos del desgaste diario, lesiones, levantamientos incorrectos o torsiones, y es fácil entender por qué un disco puede herniar. Una hernia puede desarrollarse repentina o gradualmente durante semanas o meses.

Curiosamente, no todos los discos herniados causan síntomas. Algunas personas descubren que tienen un disco abultado o herniado después de una resonancia magnética por una razón no relacionada. La mayoría de las veces los síntomas llevan al paciente a buscar atención médica. La visita al médico generalmente incluye un examen físico y neurológico; revisión del historial médico, evaluación de síntomas y el historial de tratamientos y medicamentos que el paciente ha probado. Es posible que se necesite una radiografía para descartar otras causas de dolor de espalda, como la osteoartritis. Una tomografía computarizada o resonancia magnética verifica el alcance y la ubicación del daño del disco.

Una causa común de dolor de cuello, hombro y brazo es un disco cervical roto o herniado. Los síntomas pueden incluir dolor sordo o agudo en el cuello o entre los omóplatos, dolor que se irradia desde el brazo hacia la mano o los dedos, o entumecimiento u hormigueo en el hombro o brazo.

En algunos pacientes, una hernia de disco cervical puede causar compresión de la médula espinal donde el material del disco empuja la médula espinal. Esta es una afección mucho más grave y puede requerir un plan de tratamiento más agresivo. Los síntomas de compresión de la médula espinal incluyen marcha torpe o tambaleante, dificultad con las habilidades motoras finas en las manos y los brazos, y sensación de hormigueo o «shock» en el torso o las piernas.

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Información del dolor de ciática

La ciática a menudo se describe como dolor leve a intenso en una pierna. La ciática es causada por la compresión de uno o más de los cinco conjuntos de raíces nerviosas en la parte baja de la espalda. A veces los médicos llaman a la ciática una radiculopatía. La radiculopatía es un término médico utilizado para describir el dolor, el entumecimiento, el hormigueo y la debilidad en los brazos o las piernas causados por un problema de raíz nerviosa. Si el problema nervioso está en el cuello, se llama radiculopatía cervical. Sin embargo, dado que la ciática afecta la espalda baja, se llama radiculopatía lumbar.

La radiculopatía ocurre cuando la compresión de una raíz nerviosa por una ruptura del disco o un espolón óseo ocurre en la columna lumbar antes de que se una al nervio ciático.

Compresión del nervio ciático

Varios tipos diferentes de trastornos de la columna pueden causar compresión del nervio espinal y ciática o radiculopatía lumbar. Los seis más comunes son:

    • Hernia discal: Ya sea que un disco se abulte o hernia, el material del disco puede presionar contra una raíz nerviosa adyacente y comprimir el tejido nervioso delicado y causar ciática.
    • Estenosis espinal lumbar: es un trastorno de compresión nerviosa que afecta con mayor frecuencia a personas maduras. El dolor de pierna similar a la ciática puede ocurrir como resultado de la estenosis espinal lumbar. El dolor generalmente es posicional, a menudo provocado por actividades como pararse o caminar y aliviarse al sentarse.
    • Espondilolistesis: Un trastorno que con mayor frecuencia afecta la columna lumbar. Se caracteriza por una vértebra deslizándose hacia adelante sobre una vértebra adyacente. Cuando una vértebra se desliza y se desplaza, se produce una compresión de la raíz del nervio espinal y a menudo causa dolor ciático en la pierna.
    • Trauma: La ciática puede resultar de la compresión nerviosa directa causada por fuerzas externas a las raíces nerviosas espinales lumbares o sacras. Los ejemplos incluyen accidentes automovilísticos, caídas, fútbol, snowboard y otros deportes. El impacto puede dañar los nervios u ocasionalmente fragmentos de hueso roto pueden comprimir los nervios.
    • Síndrome piriforme:  El músculo piriforme se encuentra en la parte inferior de la columna vertebral, se conecta al fémur y ayuda a la rotación de la cadera. El nervio ciático corre debajo del músculo piriforme. El síndrome piriforme se desarrolla cuando se desarrollan espasmos musculares en el músculo piriforme, lo que comprime el nervio ciático.
    • Tumores espinales: Crecimientos anormales que son benignos o cancerosos (malignos). Afortunadamente, los tumores espinales son raros. Sin embargo, cuando se desarrolla un tumor espinal en la región lumbar, existe el riesgo de desarrollar ciática como resultado de la compresión nerviosa.

El diagnóstico es esencial para el plan de tratamiento y puede incluir radiografías o resonancia magnética además de un examen neurológico. Dependiendo de la causa de su dolor ciático, hay varias opciones de tratamiento. El tratamiento conservador incluye modificación de la actividad, fisioterapia, medicamentos antiinflamatorios y posibles inyecciones espinales especializadas para aliviar la inflamación de la raíz nerviosa. El tratamiento quirúrgico puede incluir extraer el disco herniado a través de una pequeña incisión (microdiscectomía) o quitar el techo del canal espinal para dejar más espacio para las raíces nerviosas (laminectomía). Su médico de atención primaria o especialista en columna vertebral puede ayudarlo más con el tratamiento de su malestar.

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Información sobre escoliosis

La escoliosis es una curvatura lateral (hacia el lado) en la línea vertical normalmente recta de la columna vertebral.  Cuando se ve a una persona con una columna vertebral normal desde un lado, normalmente hay una leve redondez en la parte superior de la espalda y hay un descuido de la inclinación hacia atrás en la parte inferior de la espalda. Cuando una persona con una columna vertebral normal se ve desde el frente o hacia atrás, la columna vertebral parece estar recta. Cuando se ve a una persona con escoliosis desde el frente o hacia atrás, la columna parece estar curvada. Hay muchos tipos de escoliosis y muchas causas de curvatura:

  • La escoliosis congénita es el resultado de una anomalía ósea que está presente al nacer.
  • La escoliosis neuromuscular es el resultado de músculos o nervios anormales y se observa con frecuencia en pacientes con espina bífida o parálisis cerebral.
  • La escoliosis degenerativa puede ser el resultado de un colapso óseo traumático, cirugía mayor de espalda previa u osteoporosis.
  • Ciertos tipos de anomalías de la médula espinal también pueden causar escoliosis. 
  • El tipo más común de escoliosis, llamado escoliosis idiopática, no tiene una causa identificable específica.

El diagnóstico de escoliosis y la determinación del tipo de escoliosis se realiza mediante un examen ortopédico cuidadoso y una radiografía para evaluar la magnitud de la curva. Muchos signos de escoliosis pueden notarse físicamente en una persona y pueden incluir los siguientes:

  • Diferencia en la altura de los hombros al estar de pie.
  • Prominencia en una parte de la parte posterior del cofre (tórax).
  • Prominencia en la parte baja de la espalda al pararse o inclinarse.
  • Apariencia de una curva en forma de S en la espalda mientras está de pie.

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Opciones de tratamiento no quirúrgico

Fisioterapia

El tratamiento fisioterapéutico se basa en modificaciones básicas y sencillas en sus actividades de la vida diaria, normas de higiene postural, así como otros tratamientos que alivien el dolor y ejercicios de fortalecimiento muscular. Todas estas afecciones de la columna vertebral responden al tratamiento fisioterapéutico. Ya sea para su corrección como para paliar su sintomatología y prevenir o evitar evoluciones conflictivas. La evolución en estos pacientes suele ser lenta, pero si se sigue un tratamiento adecuado la calidad de vida de cada paciente mejora notablemente.

Infiltraciones facetarias y/o foraminales

El Bloqueo Facetario consiste en la administración de un corticoide y un anestésico local en la faceta articular, que es la articulación que une dos vértebras por detrás. Esta infiltración no entra en el canal  epidural. Se infiltra encima del hueso,  para dormir la articulación vertebral y eliminar el dolor que proviene de la misma cuando está inflamada o desgastada.  Se puede pinchar una  o varias articulaciones, según cada caso.

Generalmente puede irse  a casa de inmediato tras el bloqueo, excepto en los casos en los que hay sedación, que es cuando deberá quedarse en cuidados entre 30 y 45 minutos hasta que se haya recuperado y tenga la autonomía suficiente. Puede reincorporarse a las actividades diarias progresivamente y empezar con estiramientos de la columna vertebral y ejercicios para fortalecer el tronco y abdomen (ver hoja adjunta). 

Ablación por radiofrecuencia lumbar

Es un procedimiento que se usa para el tratamiento del dolor de las articulaciones facetarias de la parte baja de la espalda. Las facetas articulares se encuentran en la parte posterior de cada vértebra lumbar.Ablación por radiofrecuencia lumbar. La ablación por radiofrecuencia utiliza la energía de la radiofrecuencia para interrumpir el funcionamiento de los nervios. Cuando este procedimiento se realiza sobre el nervio de una rama lumbar, el nervio dejará de transmitir el dolor procedente de una articulación facetaria lesionada.

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Procedimientos quirúrgicos para el dolor

Cirugía mínima invasiva

La técnica de cirugía percutánea de implantes en la espalda trabaja haciendo unas mínimas incisiones dilatando los tejidos, sin hacer una disección ni tener que despegarlos. Se lleva a cabo a través de un tubo que dilata de forma progresiva los tejidos y, a través del cual, se coloca el implante en el hueso vertebral. El paciente puede caminar de forma prácticamente inmediata porque no se le lesionan los tejidos.

Cirugía endoscópica

La cirugía endoscópica de columna consiste en intentar aplicar los mismos principios de la cirugía abierta, pero realizando la menor agresión posible a las estructuras del paciente. Para ello se realiza una pequeña incisión de unos 15 mm, donde colocamos una cánula de ese tamaño y por dentro de esta cánula introducimos una óptica que nos permite ampliar y magnificar el campo de trabajo, por lo tanto, no nos obliga a realizar grandes disecciones para acceder a la columna del paciente.

Las ventajas que ofrece, frente a la cirugía convencional, son varias:

  • Menor incisión con reducción del traumatismo de los tejidos musculares.
  • Reducción en la tasa de infecciones.
  • Menor dolor postquirúrgico, con disminución del consumo de analgésicos.
  • Pronta reinserción postoperatoria a la actividad cotidiana y laboral.
  • Mejor aspecto estético, la cicatriz no supera los 1,5 – 2 centímetros.

Básicamente, la endoscopia de columna está indicada para: la cirugía de la hernia discal lumbar y la cirugía de la estenosis de canal.

No todo paciente es candidato a cirugía endoscópica y/o mínima invasiva, se debe de valorar principalmente la sintomatología, anatomía, así como el balance sagital valorado previamente. 

Cirugía abierta de columna

La cirugía tradicional de columna, entendida como técnica de cirugía abierta, se lleva a cabo para corregir la causa que origina el dolor de espalda. Por ejemplo, cuando una hernia discal comprime una raíz nerviosa, y todos los tratamientos no quirúrgicos han fracasado, mediante esta técnica se elimina la compresión. Actualmente este tipo de cirugía se realiza cuando, por condicionamientos anatómicos, no conseguimos aplicar técnicas menos agresivas como la cirugía endoscópica.

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Prótesis de Disco Cervical

Con los conceptos actuales de diagnóstico clínico, biomecánica y tecnología, se han desarrollado múltiples modelos de prótesis cervicales y, en general, con resultados clínicos similares a la tradicional artrodesis anterior (intervención quirúrgica en la cual se fijan dos piezas óseas, anclando una articulación). La cual tiene desventajas biomecánicas que pueden representar problemas clínicos, especialmente en el seguimiento a largo plazo. 

Hay actualmente muchas prótesis diseñadas y otras tantas en proceso de desarrollo, pero son pocas las que han tenido el beneficio de un uso frecuente y en un número importante de pacientes y son en esas prótesis discales en las que Spine Clinic Vallarta trabaja para darle la mayor seguridad a nuestros pacientes

  • Bryan (Medtronic)

  • Prestige (Medtronic)

  • Prodisc-C (Synthes)

 En términos generales, las indicaciones para colocar una prótesis discal son en pacientes que presenten patología con hernias blandas y donde se puede demostrar que el segmento a intervenir se mantiene en movimiento.

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